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Pulsera Power Balance: La compañía admite fraude!! y en Puerto Rico..que???

Posted in Ciencia, Escepticismo, Pseudociencia, Ridiculeses with tags on 4 enero 2011 by chinomalon

Puerto Rico al igual que la mayoría del mundo está expuesto  a modas y sobre todo a esquemas de fraude. Todos los días los periódicos nos bombardean con anuncios prometiendo todo tipo de curas y remedios. Muchos de estos anuncios en el periódico son a página completa y en colores y mis amigos en la prensa me dicen que los mismos cuestan sobre $5,000 dólares por cada tirada. Aun así parece que el negocio de la  tomadura de pelo es tan y tan rentable que vemos  estos anuncios en ocasiones a diario. Quiere decir que las ganancias son muchísimo más de lo que puede costar un anuncio caro en la prensa.

Hago esta introducción ya que hay un producto que siempre me ha llamado muchísimo la atención. Es una pulsera que viene en distintos colores y diseños y que en los últimos 3-4 años su venta a nivel mundial ha explotado como el fuego. Muchos  amigos y conocidos jóvenes que conozco la usan y la han comprado para todos sus hijos. A cada rato en mi práctica de medicina veo cientos de pacientes,  la mayoría ancianos,  cuyos hijos les han comprado estas pulseras. Me refiero a las pulseras Power Balance. Fueron dos hermanos Roy y Josh Rodarmel de California quienes se inventaron el timo de la historia y se han vuelto millonarios. Ahora cientos de atletas de alto calibre en el mundo las usan supuestamente por sus propiedades para darles fuerza, balance y flexibilidad.

Un acontecimiento reciente,  me motiva a escribir esta entrada, pero primero es necesaria una pequeña introducción para aquellos que hayan tenido la suerte de no haber caído como pescaitos  comprando este producto y para aquellos a los que les apesta todo esto a una “cogida de pendejos”. El éxito de Power Balance ha sido tan fenomenal que cientos de otras compañías fabrican otras pulseras y pendientes con distintos nombres pero con el mismo concepto., un “holograma energético”.  Hay mucho dinero envuelto en esta operación que verán al final de este escrito, asi que lean que viene algo bueno más tarde.

Muchos de mis pacientes por su edad avanzada, tienen problemas de desbalance y pérdida de fuerza que es un proceso común pero inevitable. Esta compañía es muy bien vista por lo que promete,  lamentablemente de  manera engañosa,  a los pacientes ancianos, pues promete balance, fuerza y flexibilidad. Inclusive hasta pacientes con Esclerosis Multiple, Alzheimer y otras condiciones  neurológicas he visto con estas pulseras, lo que claramente es muy triste para mi. Sus hijos gastan el dinero en la pulsera sin siquiera verificar si como o si la misma funciona. No los culpo realmente del todo pues el amor a sus padres y familiares les hace creer en cualquier cosa, pero claramente nos presenta un dilema ético-médico. De esta manera estas personas, contribuyen sin saberlo a que unos cuantos se vuelvan más y más ricos mediante la “mágica pulsera” desde los inventores hasta toda la linea de vendedores a nivel global. Frecuentemente por más que trato de explicar que el dinero usado para esta pulsera pudo haber sido usado para algún medicamento o terapia científicamente probada, me encuentro con una actitud de confrontación y de incredulidad no hacia la pulsera pero hacia mí como profesional de la salud. Es por eso que lamentablemente a pesar de sé que es un fraude se me hace más difícil cada vez el perder tiempo y esfuerzo orientando a mi clientela. Siempre hago un esfuerzo pero no es fácil.

La comunidad escéptica y otros paises hace tiempo que ha criticado esta pulsera y sus supuestos beneficios, ver aquí, aquí, aquí, aquí y en inlgés aquí. Al respecto se han escrito cientos de artículos y comentarios en Blogs y de noticias, pero lamentablemente la mayoría de la gente no tiene acceso a los mismos y si lo tienen, utilizan el internet para otras cosas  que no son el educarse y usar su sentido común y la razón para tomar decisiones, muchas veces para vacilar. Es como si no les importara, como si creer en todo, aún lo más inverosimil no les diera verguenza. Es natural que casi todos los pacientes me pregunten que yo creo y les doy mi opinión científica y cruda a la mayoría, pero en realidad me sorprende tanta credulidad en el puertorriqueõ promedio y es bien dificil hacerles entrar en razón de que lo que está usando como amuleto es solo un fraude y una estafa monumental.

¿Qué es lo que alega el manufacturero de Power Balance?  El sitio Web de Puerto Rico dice lo siguiente:

“La idea de Power Balance está basada en optimizar el flujo de energía natural del cuerpo, similar a los conceptos de muchas filosofías Orientales. El holograma en Poder Balance es diseñado para reaccionar y responder al campo natural de energía del cuerpo.

Power Balance es uno favorito entre los atletas elite, para quienes el balance, fuerza y flexibilidad son importantes.”

Pegado a cada pulsera un holograma un pedazo de material mylar que es usado como aislante de estática eléctrica. Supuestamente este holograma es introducido en cada pulsera con una frecuencia eléctrica específica  “y secreta” que re-establece el balance iónico del que la usa instantáneamente.  También el holograma puede llevarse en una tarjeta del tamaño de una tarjeta de crédito que puede ser llevada en la cartera de la persona.  De esta manera como un milagro,  el campo de energía que supuestamente todos tenemos se balancea y el resultado es más fuerza, balance y flexibilidad.  La compañía utiliza unas “pruebas” donde alegan sin lugar a dudas y de una manera sencilla ya sea en el centro comercial, en ferias de salud, ya sea en la playa u otros lugares de mucho flujo de personas. Vean primeramente como parece que la pulsera funciona y como parece  demostrar que instantáneamente el producto restaura el balance en todo el mundo que lo usa. Son en inglés pero no es dificl entenderlos visualmente:

La gente al ver el video, o cuando el vendedor  le hace la prueba personalmente quedan convencidos de que el producto funciona y compran usualmente no solo uno pero varios para todo el mundo que conocen. Es como un virus que se riega por contacto directo. A tal punto que Power Balance es un fenómeno mundial con vendedores en todo el mundo. Créanme que muchos se ha hecho y continuan haciendose millonario con este engaño.

Como dije al principio,  un acontecimiento reciente en Australia pone en perspectiva la situación. Resulta que la  comisión australiana de competencia y el consumidor  (ACC) acaba de exigirle a Power Balance que se retracte de sus alegaciones y que ofrezca un reembolso de dinero a todo aquel que lo quiera. Luego de años siguiendo esta estratagema es la primera vez que los productores aceptan que no existe ninguna evidencia científica a lo que alegan. En el pasado puede que hayan sido multados pero no había leido que se les hiciera aceptar su propio fraude….Power Balance tuvo que poner en su página web el siguiente anuncio:

“En nuestros anuncios alegábamos que las pulseras Power Balance mejoraban la fuerza, balance y flexibilidad.

Admitimos que no existe evidencia científica creible que sustente nuestras alegaciones y por lo tanto hemos actuado de manera engañosa violando el Acta de prácticas comerciales de 1974 sec 52.

Si usted piensa que usted ha sido engañado por nuestra promoción, queremos pedirles disculpas sin reservas y ofrecerles un reembolso.

Si quiere uno favor de visitar nuestra página web a www.powerbalance.com.au o llámenos al 1-800-733-436.

Esta oferta es válida hasta el 30 de junio de 2011. Para ser elegible deberá enviar franqueo y devolver la pulsera Power Balance junto con prueba de compra (recibo de compras, tarjeta de crédito) de un agente autorizado en Australia.

Este aviso de corrección ha sido pagado por Power Balance Australia Pty Ltd, por orden de la comisión australiana de la competencia y el consumidor bajo la sección 87B del acto de prácticas comerciales 1974″

Todo esto se lo debemos a la sociedad escéptica de Australia y especificamente Richard Saunders que pudo probar de manera científica que las pulseras eran un engaño. A esos efectos primero se le pidió a un vendedor que hiciera las pruebas. Luego de los resultados usuales los escépticos hicieron un simple experimento donde a unos se les ponía el Power balance y a otros no. Los resultados cambiaron inmediatamente!  Ni siquiera el vendedor podía saber ¡quién tenía el holograma! Todo se resume al poder de la mente para sugestionarse y la técnica que usa el vendedor. 

En este video Saunders nos enseña exactamente como se hacen los trucos de los vendedores usando un “amuleto” cualquiera sin holograma, sin ser Power Balance se demuestra cómo es que hacen que una persona pierda el balance y luego lo logre con el “amuleto mágico” (puede ser cualquier cosa), y como se logra “más fuerza y más flexibilidad con el “amuleto” Todo es un truco fríamente calculado. Vean este video es fascinante como lo hacen!

En Puerto Rico tenemos una agencia llamada Departamento de Asuntos al Consumidor (DACO) que tiene que ver con esto. Sin embargo no hemos visto que esta y otros fraudes que ocurren a diario en Puerto Rico sean procesados criminalmente como debería ser. El consumidor es el que sale trasquilado con la venta de estas pulseras y el que las vende se hace sumamente rico. Sería  un gran logro que esta agencia gubernamental pudiese proteger al consumidor de inescrupulosos y estafadores. Pero la burocrasia y la credulidad del ser humano es en mi opinion increiblemente común. La prensa tampoco ayuda en vez de orientar buscando que brille la verdad, se prestan para perpetuar la ignorancia en los puertorriqueños y me pregunto, se  puede culpar al ciudadano promedio que solo lee la prensa? Todo esto depende en muchas ocasiones del grado de escolaridad  de la persona. Necesitamos educar desde bien pequeños a los niños para que aprendan a desarrollar destrezas de pensamiento crítico  y uso de la lógica. Debemos en nuestra isla fomentar el amor por las ciencias y en su  habilidad para contestar  y darnos  la respuesta a muchos retos y mitos desde el chupacabras a las creencias religiosas.  Dentro de ciencias entran las ciencias biologicas, fisicas, quimicas y asi como ciencias antropologicas, ciencias historicas y otros sistemas organizados de investigacion y corroborcion de datos. Todo esto debe cpmenzar desde la escuela infantíl y pre-escolar y es un proceso de continuo aprendisaje, cosa que no ocurre en nuestra isla,

Es un hecho que las pulseras Power Balance generan miles de dolares si no millones al año en Puerto Rico. ¿No me creen? Muchos piensan, que la pulsera no es costosa. Originalmente se vendía en $60 dólares aunque actualmente es entre $32 a $37. He aquí lo brillante de esta operación:

La mayoría de estas pulseras son fabricadas en China. Si van a esta página web pueden ver si yo ordeno 400 bandas de Power Balance el precio por unidad es de solo .26 centavos.  El precio de 400 pulseras es solamente $104.50. El enviarlas Puerto Rico cuesta como $11.40. El total es $115.90. Con vender solamente 4 pulseras ya pague toda mi inversión!. De ahí en adelante es solo ganancia. Si vendo esas 396 restantes mi ganancia es: 396 X $32.50= $12,870. Imagínense cuando costaban $60 (396 X $60= $23,750). Con una mínima inversion se puede hacer una fortuna. Los joyeros que venden Rolex y Gucci deben estar  tranquilos. Ellos te indusen a comprar alegando que con una de sus bandas puedes impresinar al vecino pero Power Balance alega que puede suspender y alterar las leyes del universo con su producto!

Esto es el mejor negocio del mundo. Mejor que comprar botellitas de agua en Costco a 12 centavos la botella y venderla a $1 dólar en las esquinas. Y después nos quejamos de que nos cogen de soquetes. Yo solo espero que DACO haga lo mismo en Puerto Rico. Pero mi experiencia es que DACO no hace nada siempre y cuando el que vende ofrezca de antemano una oferta de reembolso si el comprador no está 100% satisfecho. Porque no multan a estas compañías como han hecho ya en España, y las obligan a admitir que son fraudulentas como en Australia?  Porque no hacen anuncios en la television alertando al público de que no compren estos productos? Lo cierto es que pienso que a pesar de que Power Balance fue obligado en Australia reconocer que su producto no sirve y que lo que alegaban era falso, serán pocos los que pidan reembolso. El ser humano es así.  Cuando lo han timado frecuentemente actúa con vergüenza, en vez de con coraje por haber sido engañado y se convence de que el costo no era tan elevado y que solo quería probar el producto.  Muchos de los que han comprado la pulsera dicen que es linda y hasta combina con su ropa y sus atuendos de la moda.  Conozco de muchos productos fraudulentos en Puerto Rico y DACO lo sabe pero hace nada. En fin el fraude con estos productos no parece tener una solución inmediata.  Solo me recuerdo de la famosa frase de P.T. Barnum,  uno de los famosos creadores del famoso circo norte americano cuando se refería a cuan fácil es coger de bobo y embaucar a la gente cuando dijo para la posteridad:  There’s a sucker born every minute”  (“Cada minuto nace un bobo”)

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Dr. Daniel R Altschuler recibe premio Instituto Americano de Física

Posted in Ateos Famosos, Ciencia with tags on 24 mayo 2010 by chinomalon

El Dr. Daniel R Altschuler del Departamento de Física de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras, ha sido seleccionado para recibir el “Andrew Gemant Award 2010”, el más alto honor otorgado por el Instituto Americano de Física. Nacido en Uruguay pero que ha adoptado a Puerto Rico como su segunda patria recibira el premio el 26 de Mayo 2010 en Miami. Me encantaría estar allí ese día para disfrutar de un logro que ha sido poco difundido en nuestra isla a pesar de lo importante del mismo. Le damos más importancia al chisme y la chabacanería así como a la pseudociencia y la medicina homeopática  sin evidencia que logros como este del profesor Altschuler. Para aquellos en el área de Miami, la actividad es gratis y aquí la información.

Este premio, que se otorga anualmente, reconoce los logros y contribuciones para llevar la dimensión humanística, cultural y artística de la física al público general. El doctor Altschuler comparte este importante galardón con figuras como los científicos Stephen Hawkings, de la Universidad de Cambridge; Alan P. Lightman, del Massachusetts Institute of Technology; Steven Weinberg, ganador del Premio Nobel de Física en 1979; y Freeman Dyson, del Institute for Advanced Study, entre otros.

Altschuler fue por 12 años director del Observatorio de Arecibo Puerto Rico, el radiotelescopio más grande del mundo y administrado por la famosa Universidad de Cornell (¿recuerdan la película Contact con Jodie Foster y James Bond “Golden Eye”? se filmaron allí). También fue responsable de la construcción del Centro de Visitantes Fundación Ángel Ramos, que ha recibido a más de un millón de personas y sirve de centro educacional para maestros y estudiantes de las escuelas de Puerto Rico. También es autor de varios libros y artículos relacionados con la divulgación de las ciencias. Entre ellos mis favoritos fueron Childrens of the Stars y Ciencia, Pseudociencia y Educacion donde disfruté mucho su estilo ameno y su pasión por informarle al público la importancia de la ciencia y los peligros de la pseudociencia, cosa que en Puerto Rico cada dia es extremadamente importante realizar. Si quieres saber más sobre el Dr. Altschuler su CV está aquí.

Lamentablemente, nuestra prensa y nuestro sistema educativo parece no lograr encender la chispa de lo maravilloso de la ciencia y su valor incalculable para lograr una sociedad más culta y libre de supersticiones, como quiera ¡en hora buena Dr. Altschuler muchos de sus admiradores  (entre los que me encuentro) y amigos en Puerto Rico estamos muy orgullos de usted!

Francis Collins y el NIH

Posted in Ateísmo, Ciencia, General, Religion with tags , on 4 agosto 2009 by chinomalon

Francis Collins es un científico que a diferencia de la mayoría de sus colegas…. (93% de los miembros de la Academia Nacional de Ciencias no son  creyentes, ver el número 4 en este artículo)…. cree en un dios y se considera un cristiano.  A diferencia de otros cristianos llamados fundamentalistas, cree en la Francis_Collinsevolución y en el Big Bang (la teoría actual sobre el comienzo del universo hace más de 13.5 billones de años).  Solo que cree que el causante de estos dos eventos lo fue su dios… (el dios del viejo y nuevo testamento).  Nadie duda de las capacidades del Dr. Collins como científico pues no solo su entrenamiento, (en química-física (Ph.D) de Yale y medicina (MD), pero su pasada posición como director del proyecto para decodificar el genoma humano, y descubrir entre otras cosas el gen de  la fibrosis cística.  Sin embargo no es por sus logros científicos que más se le reconoce en el público general, sino por su proselitismo cristiano, como por ejemplo el libro “The Language of God” (El Lenguaje de Dios) donde nos dice que “el descubrimiento del genoma humano le permitió vislumbrar el trabajo de Dios”, libro que que es usado por millones de cristianos para  “justificar” el mundo en que vivimos o sea la exstencia inequívoca de este dios particular….el cristiano.  Alega que era ateo o agnóstico en sus años de juventud y luego de varias experiencias entre las que estuvieron el observar la belleza del mundo, lo elegante del proceso evolutivo y toda la evidencia contundente que ha acumulado la ciencia para explicar como todos los seres vivientes incluyendo el ser humano han evolucionado y como se formó el universo insiste en que alguien o algo por lo menos lo puso a funcionar y ese algo tiene,  según él que ser …el dios del cristianismo.

¿Por que el Dr. Collins no explica todo esto usado otro dios de los miles creados durante la humanidad, como Zeus, Dionisio, Rha, Thor, Alá, Vishnu, Osiris, Zoroaster etc, etc?, ¿Que lo hace como científico deducir que es específicamente este dios (el del cristianismo)?

A mi me tiene sin cuidado lo que pueda pensar este científico sobre la causa de nuestros orígenes.  El tiene sus ideas y yo las mías, y la verdad es que cada cual tiene derecho a pensar como le guste aunque suene ridículo y más aún cuando viene de una persona que debe tener la capacidad mental de llegar a conclusiones más racionales.  El problema con el Dr. Collins es que ha sido nominado por el presidente Barack Obama para dirigir la poderosa entidad gubernamental federal conocida como el NIH (Instituto Nacional de la Salud).  Esta entidad maneja cerca de 30 billones de dólares al año para investigación médica científica y el Dr. Collins sería la persona controlando cual programa recibiría fondos y cual no.

El Dr. Collins no solo tienes sus ideas sino que ha creado una organización y sitio Web llamada Biologos.org donde junto con otros científicos cristianos y usando su imagen e influencia reconocida mundialmenete tratan de contestar algunas de las preguntas existenciales del ser humano, sobre todo un público no científico que necesita que busca en ciertas figuras de renombre las respuesta sobre estos temas tan complejos.  Pero el enfoque de esta fundación, lejos de ser obejetiva lo que pretende es explicarlo poniendo a dios del cristianismo (no Alá y otros) como el causante o como el que inició el proceso. Afirma que ese dios fue el causante del Big Bang hace 13.5 billones de años así ccomo las leyes matemáticas del universo y luego ha dejado que el resto siga su curso normal hasta el dia de hoy.  A mi entender,  lo que están haciendo es de facto mezclando dos visiones y que lo que hacen es confundir.  La visión deísta clásicamente nos dice que un dios (sea el que fuere… usted escoja) creó el universo, los seres vivientes y todo lo que vemos pero luego se retiró a descansar y no interviene nunca más en los asuntos de humanos.  La mayoría de los firmantes de la constitución de los Estados Unidos eran deístas en este sentido y no cristianos.  Pero Collins toma la idea del deísmo y especifica que ese dios es el dios del cristianismo que segun esta religiónt sabemos que definitivamente sí  intervine (por ejemplo mediante la oracion y los milagros, castigos como los huracanes  y terremotos).  Todo esto lo que hace es confudir, creando una ambivalencia, un choque de dos ideas incompatibles, un dios que no interviene y otro que sí.

Como llega Collins a estas y otras conclusiones no lo sé, pues no ha presentado evidencia. Todo lo que ha hecho es conjeturar sobre que o quien pudo haberlo hecho. Muchos,  en la comunidad científica y secular están preocupados por la decisión del presidente en escoger a Collins para tan importante puesto,  no por el hecho de que es cristiano,  eso es decisión personal. Estoy seguro de que ha habido directores del NIH que han sido cristianos (recordemos que el 80% de la población en Estados Unidos es cristiana así que la probabilidad es alta de que quizás algunos lo hayan sido) y han hecho un excelente trabajo, pero la preocupación en el caso de Collins es que él se considera un portavoz,  un evangelizador del cristianismo, tiene su sitio Web, y se la pasa dando conferencias y entrevistas en las que defiende la “evidencia” para creer en ese dios, en otras palabras el Dr. Collins es un evangelista bien sofisticado para el cristianismo. Estoy seguro que otros directores del NIH puede que hayan sido cristianos, pero se guardaban esa creencia para ellos mismos y no daban testimonio a viva voz como hace Collins.  Ahora que tendría control de los multimillonarios fondos, la delicada separación entre ciencia y religión, entre estado e iglesia se pudiese ver afectada a favor de investigaciones cargadas quizás a favor de un tema hacia la cual la ciencia no debería ni interesarse, como asignar dineros para explicar preguntas cristianas sobre si es verdad que la gente religiosa  vive mas que los ateos,  o son mas felices etc.  En general no es bueno que en una sociedad un empleado gubernamental sea tan abiertamente evangélico.  En el pasado la fundación cristiana Templeton que es una privada que “se disfraza” muy bien bajo la idea de que lo que interesa es mantener un debate entre ciencia y religión (desde el punto de vista cristiano y de diseño inteligente) ha asignado premios y fondos limitados para esto,  pero Collins quien continua siendo auspiciado  y finaciado por esta organización….

The BioLogos Foundation created BioLogos.org.   Funded by a grant from the John Templeton Foundation, the Web site is a reliable source of scholarly thought on contemporary issues in science and faith. (La fundación BioLogos.org financiada por una beca de la Fundacion John Templeton, el sitio Web es una fuente fidedigna de pensamiento académico en asuntos contemporaneos de ciencia y fe ). Click

tendrá a su disposición esta vez billones de dólares de fondos públicos y no privados.  En cierto sentido pudiese degenerar como el programa de George W Bush de “Faith Based Initiatives” donde los fondos públicos fluyen por millones hacia grupos religiosos que se benefician de los mismos para hacer proselitismo religioso. Existe una fina línea que el presidente Obama no manejó bien….hubiese sido mejor no nominar para ese puesto a un proselitista cristiano.

Si quieres leer más sobre el tema esta entrevista entre Francis Collins y Richard Dawkins de la revista Time 2006 es muy buena (en Inglés).

Retiran producto homeopático del mercado en Puerto Rico (Zicam)

Posted in Ciencia, Escepticismo with tags on 5 julio 2009 by chinomalon

Hace dos semanas la Administración de Drogas y Narcóticos de Estados Unidos (FDA) emitió un comunicado alertando a la ciudadanía de los peligros de un producto que he visto a mucha gente usar en Puerto Rico. El producto se mercadea sin receta bajo el nombre Zicam. Según la etiqueta el mismo es un producto para la prevención de catarro Zicam(resfriado). La forma de aplicación es mediante un spay nasal o un isopo con un gel en la nariz. El producto se ha encontrado ha sido vinculado en más de 130 casos con un condición llamada anosmia o perdida del olfato. Apesar de esto ayer fuí a la farmacia Walgreens (una cadena de farmacias americana con una sucursal en cada pueblo de la isla) y todavía tienen el producto en grandes cantidades.  Pregunté como era posible y la farmaceutica no tenía idea de lo que yo le hablaba. Pero eso es otro tema a discutir…a saber, no se supone que estos profesionales esten al tanto de las advertencias del regulador federal?

Mientras la compañía ha perdido más de 70% de su valor en la bolsa de valores ya que le costara mas de 10 millones de dolares recoger los productos implicados sin contar las demandas judiciales que se esperan.. Ya en 2006 la compañía pago 12 millones de dolares en una demanda donde se alegaba lo mismo pero de ahí la compañía glotona por el dinero no se hizo nada para ver si el producto era seguro para mantenerlo en las farmacias y solo dijo que pagar esa cantidad no significaba que el producto era perjudicial!!!

Es importante reconocer que el olfato que es uno de los 5 sentidos de los seres vivientes en la cadena del mundo animal, es imprescindible aun para nuestra seguridad y el disfrute de la vida.  Sin olfato no podemos oler los aromas de un buen vino, un perfume, un buen plato de arroz con pollo! El olfato nos permite detectar un emergencia como una casa en fuego, un escape de gas toxico, un cuerpo en estado de putrefacción.

Lo interesante de este producto es que es mercadeado como un producto homeopático. Un producto dentro del grupo de terapias de medicina alternativa.  Mucha gente en Puerto Rico consume este tipo de productos por considerarlos efectivos y seguros. Sin embargo el producto que vende millones al año ya venia con un historial de causar daños.

La homeopatía se basa en le principio de que cosas iguales sanan cosas iguales. Lo inveta un tal Samuel Hahnemann En 1790 para la malaria se usaba un extracto  de la corteza de un árbol (Chinchona) que tiene quinina. Hahnemann sin tener malaria desarrolla los síntomas de malaria al ingerir la quinina. Entonces razona a la inversa. “Si algo le da síntomas de malaria a una persona saludable esa sustancia se puede usar para tratar la malaria”.  A esto llama el principio de similitud. Y de ahí comienza a experimentar con miles de sustancias que causan síntomas parecidos a una enfermedad y razona que si se le da a personas enfermas con esos síntomas los cura. O sea los síntomas producidos por la sustancia curan a los enfermos con esos síntomas. Si tengo una flor que produce estornudos, al dárselo a una persona que estornuda lo puedo curar. La sustancia se diluye en agua cientos de miles de veces y trabaja mejor pues el agua retiene una memoria de la sustancia a pesar que científicamente la sustancia ha sido diluida tantas veces que no existe ni siquiera una molécula de la misma en el producto final pero perdura la memoria en el agua. .

La mayoría de los productos homeopáticos por lo tanto han sido diluidos hasta que no queda nada de la sustancia con la cual se empezó. Por eso la medicina convencional pone en duda la homeopatia ya que todos los estudios cientificos  apuntan que estos productos no trabajan primero porque no van a la raíz del problema, no existe un componente activo y es que  no contienen nada, son solo agua. Por eso no hacen daño ni a niños ni a adultos. Leer un resumen periodístico aquí

El Zicam es entonces una paradoja:

  • Como es posible que un producto homeopático diluido a la 30 potencia pueda hacer daño?
  • El producto Zicam tiene supuestamenete  zinc que en algunos estudios ha probado que puede ayudar a evitar el catarro si se utiliza las primera 24 horas

Pero esperen, ¿no habíamos establecido que el principio de la homeopatía es que se usa una sustancia que produce síntomas parecidos a los que se quiere curar? En este caso los dueños de la compañía no han leído los principios mismos de la homeopatía. La homeopatía no es diluir un producto que se ha visto puede ayudar. Están violando el principio básico de la homeopatía!. El producto en Zicam no debería tener zinc para empezar pues el zinc pudiese curar el catarro. Debería tener una sustancia que cree los síntomas del catarro. Todo parece simple pero no lo es. Si la compañía se olvidó de este crucial punto del principio de similitud también se olvidaron de diluir la sustancia lo suficiente para que no causara daño? Que causa el daño, el zinc no diluido lo suficiente?   ?El preservativo usado en el producto?.

Bueno lo cierto es que existe un grave problema en como estas compañías de productos naturales y homeopáticos pasan el cedazo de el FDA. Ya había explicado antes en este comentario que la ley de 1994 solo les requiere poner una frase que dice que el producto no pretende curar, diagnosticar, o tratar ninguna enfermedad. Pero con todo y esto están poniendo en la calle un producto que está haciendo daño, un producto que no tuvo que pasar por el escrutinio por la cual pasan todas las medicinas recetadas por la medicina convencional que tanto se critica. Si es homeopatico se supone no cause ningun daño y en ese sentido la compñía violó la ley al hacernos pensar que un producto es homeopatico cuando no lo es y tiene una sustancia que puede curar en vez de una sustancia que crea sintomas parecidos a los del catarro.

Aunque existen compañías éticas que producen productos naturales con cierto grado de calidad, muchos pueden ser peligrosos por incluir dentro de ellos sustancias que no se supone. Por ejemplo miles de productos naturales para la disfunción eréctil están adulterados con pequeñas cantidades de Viagra (sildenafil), Levitra o Cialis (tadalafil), que de ser ingeridas por un paciente cardiaco le pueden causar la muerte. En Puerto Rico esto le pasó a un producto “natural” que se vendía como pan caliente llamado Shangái. También muchas de estos productos son elaborados en sitios remotos donde no se sabe el control de calidad en cuanto a impurezas, contaminación con químicos, cucarachas, otras sabandijas.

En fin si el zinc es o no efectivo contra el catarro no está del todo probado y la forma de introducir el zinc en el cuerpo se debe reevaluar pues por la nariz directamente puede ser dañino. El punto es que no nos podemos fiar de que un producto “natural” es siempre seguro, muchos pudiesen inclusive matar.

Aquellos que dominen el inglés pueden leer uno de estos dos libros fabulosos que he leido sobre estas terapias. En ellos científicos honestos en busca de una verdad objetiva y sin prejuicios analizan las terapias alternativas presentes y que dicen los cientos de miles de estudios y resúmenes de la literatura sobre ellos. Son de lectura facil y amena.

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Médicos Charlatanes Boricuas

Posted in Ciencia, Escepticismo, Fraude, Noticias locales with tags , on 10 febrero 2009 by chinomalon

Que mucho charlatán existe en mi país, desde El Torito para la erección, la mesoterapia para adelgazar, y no les cuento más pues el listado es largo como en todos sitios.

Ayer,  mientras me preparaba para salir para mi trabajo, mi esposa veía un entre-nosotras2programa de televisión con enfoque hacia la mujer,  llamado “Entre Nosotras“. En el mismo se discuten temas variados pero como sugiere su nombre con enfoque a la mujer.

Para mi resulta inaudito y triste como es posible que se juegue con la salud del pueblo de esta manera tan burda, utilisando una paciente real de cancer. Vean el video y luego les digo mi impresión.

Primeramente,  la moderadora asevera que estos químicos puertorriqueños han descubierto la cura del cáncer y ellos no se inmutan, ni la corrigen diciendole que el cáncer no es una sola entidad,  pero que existen cientos de ellos y cada uno se comporta distinto al otro. No parece importarles el corregirla y decirle que lo que van a presentar es una posible cura para uno o varios tipos de cáncer no “LA CURA” para el cáncer.

No puedo verificar las credenciales de estas tres personas pero ninguno me impresionó de la manera que hablaron. No demuestran tener ningún conocimiento sofisticado de terminología médica, y sí utilizan verborragia (gracias Ana!) o sea un sinnúmero de terminología científica que ante una persona crédula parece ser el más grande descubrimiento del siglo…merecedor de seguro del premio Nobel de Medicina…..y son Boricuas!!. Veamos:

  • “El producto es bioactivo” Todo medicamento que se pretenda decir actua en un sistema biológico tiene por necesidad que ser bioactivo. de lo contrario no haría nada…o sea bioinactivo.
  • “Tienen pesos moleculares sinérgicos para una mejor absorción” La capacidad para absorberse a través de las paredes del intestino depende mayormente de la estructura molecular y su afinidad a los receptores allí presentes.  El que los pesos sean sinérgicos no asegura su mejor absorción.
  • “Funciona como un recombinante genético” La recombinación genética es un proceso mediante el cual un segmento de material genético (usualmente ADN pero tambien puede ser ARN) se rompe y es unido a otra molécula de ADN esto occurre en la naturalesa durante el proceso de meiosis, o artificialmente mediante técnicas muy depuradas y costosas,  Dudo que una mezclita de un producto pueda hacer eso, pero en última instancia que uso? puede este proceso en una cura para cancer es dudoso.
  • “Hemos tenido resultados muy buenos con personas con metástasis se han curado totalmente” “Certificado por análisis clínicos” Porqué entonces invitar a una persona curada parcialmente? Donde está la evidencia? Cuantos artículos publicados en la literatura médica? Porqué no hacer una conferencia de prensa para dar a conocer los resultados de tan gran hallazgo? Cuantos años de estudios? Y puedo seguir y seguir…..
  • “Sistema de desintoxicacion celular” Todo esto es una superchería o “munbo-jumbo” de palabras para hacer pensar que el tipo sabe lo que habla.  El mismo doctor  Benny Nieves reconoce que el tratamiento no está aprobado por el FDA (administración de drogas y alimentos de Estados Unidos).  Lo cierto que  es ilegal el que siquiera se sugiera que es una cura para cancer si se trata de una pildora natural. El FDA establece que en relación a estos productos:  No es necesario efectuar estudios previos para probar que son seguros, no es necesario pruebas de la calidad del suplemento, el fabricante no tiene que probar que el producto es eficaz. Si  a mi un doctor me dice todo esto yo saldría corriendo de su oficina a buscarme otro,  pues el riego es demasiado para yo aceptar un tratamiento natural.

Las razones por la cual el FDA permite esto es que en Washington las compañías que producen estos productos y que representan una industria billonaria,  cabildearon duro hace varios años para que los mismos fueran regulados de una manera distinta a los medicamentos utilizados en la medicina tradicional. Los mismos caen bajo la descripción de suplementos nutricionales  o sea al cambiarles la clasificación de “medicinas naturales” a “suplementos nutricionales”  le aplican otras reglas mucho mas laxas,  sin embargo se promocionan como con propiedades iguales o mejores que aquellos medicamentos cuyo desarrollo ha sido estríctamente regulado, al igual que su produción. Estas regulaciones dejan mucho que desear en cuanto a como el FDA proteje al público de estafadores.

Ninguno de estos productos naturales puede hacer o alegar que hace algo como tan descaradamente mencionan los charlatanes del video, pues estarían violando la ley. Específicamente,  todos estos productos deben incluir en la etiqueta la frase:

“Esta declaración no ha sido evaluada por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Este producto no es para diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad”.

A pesar de ello con todo estas advertencias se mercadean por radio, televisión y prensa con gran frecuencia pues el cuidadano común no conoce de estas regulaciones. Y la mayoría son engañados, y son despojados de su dinero impunemente.

La única persona honesta durante el programa es la Sra. Pagán quien evidentemente nos relata sus luchas pasadas con el cáncer. Lamentablemente,  al ser informada de su cáncer metastático en hígado, pulmón y hueso y como ella misma confiesa,  no tiene nada que perder, y decide probar el suplemento natural. Digo esto pues todos los doctores y químicos del video hacen énfasis en que el mismo es natural, de manera que no parece que hubo mucha experimentación  en desarrollar esta “cura milagrosa” y sí una mera mezcla de ingredientes naturales cosa que no parece requerir mucho conocimiento de química.  Lo más importante para mi es que la Sra Pagán asevera que nunca ha dejado,  ni piensa dejar su tratamiento con quimioterapia, razón por la cual la felicito pues mucha gente hace lo contrario con las consecuencias funestas de una muerte más rápida y dolorosa.  En ese sentido ella nos recuerda al caso de Dagmar que aduce que su cancer desapareció debido a las oraciones de las personas que hicieron que los ángeles intercedieran por ella ante el dios de su religión. Al igual que la Sra Pagán,  Dagmar no dejó ni la quimioterapia ni la radiación. La Sra. Pagán nos relata que a los tres meses de estar en ambos tratamientos,  su cáncer de pulmón y de hígado desapareció, y su cáncer de hueso disminuye al momento. Esto la hace concluir que fue el tratamiento natural el que logró el efecto, o si no lo pensó así, que la combinación de ambos tratamientos logró el efecto. Esto evidentemente es imposible de probar.  Lo que no entiendo es porque ni la Sra Pagán, ni Dagmar agradecen aunque sea en una corta declaración a sus oncólogos y a la ciencia,  por haberlas ayudado a establecer el protocolo correcto producto de,  cientos de miles de experimentos, observaciones y años de tratar y errar, para combatir esta terrible condición.  Lamentablemente sí se como médico, que el cáncer metastático de mama no es al presente curable (llamado grado IV).  Responde muy bien inicialmente a la quimioterapia pues la misma achica el tumor al punto que iniciamente no se detecta pero más tarde el mismo vuelve. Estas terapias se centralizan en alargar un poco la vida y su calidad. Ocasionalmente ocurren casos de curas espontaneas que la ciencia achaca,  no a milagros,  pero a la capacidad del sistema inmunológico y de defensa del cuerpo.  Esto ocurre solamente de vez en cuando,  pero cuando lo hace,  no importa si la persona es religiosa o atea.

Cuando el cáncer de mamas se encuentra en la etapa IV, generalmente es imposible exterminar todas las células cancerígenas existentes. No obstante, los tratamientos para el cáncer de mamas podrían llegar a achicar los tumores existentes o a retardar el crecimiemto de las células cancerígenas.

El Dr. Lionel A. Ramirez se presta para esta farza consiente o inconsientemente pues se atreve a decir que la prueba del PET scan y el CEA sostienen lo que dice la paciente. Pues claro que lo sostienen!!, pero eso no nos dice cual tratamiento fue lo que causó el efecto positivo. Es muy probable que todo el efecto positivo se deba a la quimioterapia. Aquí es donde estos charlatanes hacen sus alegaciones pues tratan de hacernos creer que la combinación de ambos tratamientos sí funcionó. No tienen manera de probar que el uso combinado de los medicamentos hace algo pero insisten en cobrar por ello. En el caso del Dr. Ramirez, tiene la fuerza de cara de decir que el tratamiento es barato ($600 los primeros 30 dias!) y va más lejos,  continuando su manojo de mentiras diciendo que “el tratamiento potencializa[sic] cualquier terapia de quimio o radiación.”

Me puse a buscar sobre este médico,  el Dr.  Lionel A. Ramirez y encontré que posée una clínica de medicina Bioenergética. En ella utiliza todo tipo de

Dr. Lionel A. Ramirez y su maravillosa maquina Bioenergética

Dr. Lionel A. Ramirez y su maravillosa máquina Bioenergética

parafelnaria como acupuntura, moxibustión, y medicina china. Pero su caballito de pelea parece ser la Máquina de Bioenergética, una máquina maravillosa que no solo trata y cura la mayoría de las enfermedades de forma “rápida y permanente”,  pero ayuda a detectarlas antes de que aparezcan!! Y lo mejor de todo sin medicinas!! Y porque  le ofrece medicinas a la Sra Pagán? o en su caso es un suplemento nutricional?  Todo esto con la ayuda por supuesto de….oh…nooo! la fe en Jesucristo!  Su pagina web dice: Evaluando, diagnosticando y sanando a traves de la energia natural de tu cuerpo y la fe en Jesucristo. No deberian tener aquí también la etiqueta que requiere el FDA de: Este producto no es para diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad? Esta máquina, si fuera cierto lo que describe en su sitio web debería ser adquirida por todos los paises del mundo y así finalmente podriamos curar todas las enfermedades y mejor aun detectarlas y prevenir su aparicion!! …parece todo un cuento de ciencia-ficcion……Lo siento Dr. Ramirez, podrá usted tener todos esos títulos médicos….inclusive un Ph.D…pero para mi,  su práctica médica es una basada en aprovecharse de la gente para su beneficio económico brindándoles terapias fraudulentas, que no sirven para nada y mercadeandose mediante el engaño y la mentira y eso cualquier buen diccionario lo cataloga como ser un charlatán.

Les invito a visitar este magnífico blog  “Logica Difusa” en el que se resume muy bien como funciona este aparato que no es mas que un soberano fraude.

Finalmente el último en hablar Edwin Valladares  es el peor que de todos cuando nos explica que el grán descubrimiento de la cura del cancer surgió en Miami donde-  “Benny y yo teniamos la idea……de que…. podiamos inventarnos fraudulentamente un producto natural y decir que es una cura para el cancer y así nos podemos volver millonarios!! ….por la química de la sangre y el P.H. podiamos dar con la cura del cancer…y blah, blah,blah,….. hay que recalcar que es un producto completamente natural!!!”

Este señor no habla como un futuro recipiente del premio Nobel de Medicina. Se puede notar su poco grado de razonamiento científico al atreverse a decir eso frente a las cámaras de televisión. Bueno, supongo que una vez salen ahí me imagino que son figuras públicas y deben estar expuestas a la crítica y al ridículo si no pueden sustentar lo que hablan. Espero que yo no sea el único en hacerlo…..

Estados Unidos da luz verde a primer tratamiento en humanos con células madres

Posted in Ciencia on 26 enero 2009 by chinomalon

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No sé si soy yo pero tengo la impresión de que el nuevo presidente viene sin freno a reformar muchos de los traspies, (burradas) que hizo su predecesor Bush. Ya Bush había declarado una prohibición del uso de fondos federales para investigación si se usaban células madres derivadas de embriones. Esto por considerar los embriones congelados son seres humanos que merecen protección gubernamental. Con esta acción Estados Unidos fue superado por muchos paises en esta importante area de investigación científica.  De hecho aunque Estados Unidos comineze a realizar estas pruebas ahora le tomaría varios años en ponerse a la par con los otros laboratorios a nivel mundial.

Quizás muchos de usted han oido sobre esta área del quehacer científico. Por ejemplo estas células tienen capacidad totipotencial o sea para convertirse y reparar cualquier tejido. El área de investigación más esperanzadora es la posibilidad de que personas que han sufrido parálisis, paraplegia o hemiplegia espinal debido a un accidente o trauma puedan lograr que sus lesiones se reparen al injectar en el area afectada las células madres. En teoría si se injectan células madre a un cordon espinal destruido, las mismas comienzan a convertirse en el mismo tejido que esta cerca y proceden a repararlo creando células nuevas propiamente organizadas y funcionales.

Ahora el Dr. Okarma de la compañía Geron ha recibido aprobación del FDA tom-okarma-cp-6134354para comenzar esos estudios en humanos con lesiones espinales. Muchos dicen que esta aprobación venía como quiera pero yo lo dudo por la prohibición arriba mencionada. Sencillamente era necesario que Bush se fuera y Obama llegara al poder para que la aprobación se diera.

Se escojerán 8-10 pacientes en los que la lesión es de apenas 14 dias donde todavía no hay tejido de cicatrización que pudiese prevenir que las células madres injectadas  hagan su trabajo.

Esto, para todo el mundo científico representa la oportunidad de estudiar si esta teoría funciona o no. Es la manera en que la ciencia hace avances, através de los exprerimentos bien formulados y realizados. Todos tenemos amigos o hemos oido de personas cuyos familiares han sufridoun tremendo y devastador trauma espinal, Por ejemplo accidented de motoras, piscinas, disparos en la cuidad o una guerra. Todos esperamos que este tipo de experimentos  funcionen y permitan a los pacientes tratados que caminen otravez. Quien no recuerda al famoso Christopher Reeves (Superman de las películas), que luchó valientemente para que esta investigacion se diera?.

Lo inverosimil para mi de toda esta historia es quel Dr. Kevin T. FitzGerald profesor de la división de bioquímica y farmacología en la Universidad de Georgetown y miembro del centro para bioética clínica  y que parece tener una excelente educación y entrenamiento científico, ha rebajado o minimizado el alcance de estas pruebas, pues dice que el propósito principal de la prueba es ver si la injección no les causa daño a los pacientes.  No hay en su declaracion esperanza ninguna, ni siquiera el buen deseo de que las mismas resulten en que los pacientes caminen……pues por que tan poco

Dr. Kevin T. FitzGerald

Dr. Kevin T. FitzGerald

entusiasmo….increiblemente también es sacerdote!! Me pregunto cuan objetivo puede ser esta persona desde el punto científico cuando a la misma vez  tiene un doctorado en divinidades? Influirá su transfondo católico en sus opinión? La pregunta se cae de la mata. Parece como si él no quisiera que la ciencia pueda lograr este “milagro” que siempre ha sido asociado a un dios de los miles que el hombre se ha inventado. Solo que esta vez no lo necesitamos