Retiran producto homeopático del mercado en Puerto Rico (Zicam)


Hace dos semanas la Administración de Drogas y Narcóticos de Estados Unidos (FDA) emitió un comunicado alertando a la ciudadanía de los peligros de un producto que he visto a mucha gente usar en Puerto Rico. El producto se mercadea sin receta bajo el nombre Zicam. Según la etiqueta el mismo es un producto para la prevención de catarro Zicam(resfriado). La forma de aplicación es mediante un spay nasal o un isopo con un gel en la nariz. El producto se ha encontrado ha sido vinculado en más de 130 casos con un condición llamada anosmia o perdida del olfato. Apesar de esto ayer fuí a la farmacia Walgreens (una cadena de farmacias americana con una sucursal en cada pueblo de la isla) y todavía tienen el producto en grandes cantidades.  Pregunté como era posible y la farmaceutica no tenía idea de lo que yo le hablaba. Pero eso es otro tema a discutir…a saber, no se supone que estos profesionales esten al tanto de las advertencias del regulador federal?

Mientras la compañía ha perdido más de 70% de su valor en la bolsa de valores ya que le costara mas de 10 millones de dolares recoger los productos implicados sin contar las demandas judiciales que se esperan.. Ya en 2006 la compañía pago 12 millones de dolares en una demanda donde se alegaba lo mismo pero de ahí la compañía glotona por el dinero no se hizo nada para ver si el producto era seguro para mantenerlo en las farmacias y solo dijo que pagar esa cantidad no significaba que el producto era perjudicial!!!

Es importante reconocer que el olfato que es uno de los 5 sentidos de los seres vivientes en la cadena del mundo animal, es imprescindible aun para nuestra seguridad y el disfrute de la vida.  Sin olfato no podemos oler los aromas de un buen vino, un perfume, un buen plato de arroz con pollo! El olfato nos permite detectar un emergencia como una casa en fuego, un escape de gas toxico, un cuerpo en estado de putrefacción.

Lo interesante de este producto es que es mercadeado como un producto homeopático. Un producto dentro del grupo de terapias de medicina alternativa.  Mucha gente en Puerto Rico consume este tipo de productos por considerarlos efectivos y seguros. Sin embargo el producto que vende millones al año ya venia con un historial de causar daños.

La homeopatía se basa en le principio de que cosas iguales sanan cosas iguales. Lo inveta un tal Samuel Hahnemann En 1790 para la malaria se usaba un extracto  de la corteza de un árbol (Chinchona) que tiene quinina. Hahnemann sin tener malaria desarrolla los síntomas de malaria al ingerir la quinina. Entonces razona a la inversa. “Si algo le da síntomas de malaria a una persona saludable esa sustancia se puede usar para tratar la malaria”.  A esto llama el principio de similitud. Y de ahí comienza a experimentar con miles de sustancias que causan síntomas parecidos a una enfermedad y razona que si se le da a personas enfermas con esos síntomas los cura. O sea los síntomas producidos por la sustancia curan a los enfermos con esos síntomas. Si tengo una flor que produce estornudos, al dárselo a una persona que estornuda lo puedo curar. La sustancia se diluye en agua cientos de miles de veces y trabaja mejor pues el agua retiene una memoria de la sustancia a pesar que científicamente la sustancia ha sido diluida tantas veces que no existe ni siquiera una molécula de la misma en el producto final pero perdura la memoria en el agua. .

La mayoría de los productos homeopáticos por lo tanto han sido diluidos hasta que no queda nada de la sustancia con la cual se empezó. Por eso la medicina convencional pone en duda la homeopatia ya que todos los estudios cientificos  apuntan que estos productos no trabajan primero porque no van a la raíz del problema, no existe un componente activo y es que  no contienen nada, son solo agua. Por eso no hacen daño ni a niños ni a adultos. Leer un resumen periodístico aquí

El Zicam es entonces una paradoja:

  • Como es posible que un producto homeopático diluido a la 30 potencia pueda hacer daño?
  • El producto Zicam tiene supuestamenete  zinc que en algunos estudios ha probado que puede ayudar a evitar el catarro si se utiliza las primera 24 horas

Pero esperen, ¿no habíamos establecido que el principio de la homeopatía es que se usa una sustancia que produce síntomas parecidos a los que se quiere curar? En este caso los dueños de la compañía no han leído los principios mismos de la homeopatía. La homeopatía no es diluir un producto que se ha visto puede ayudar. Están violando el principio básico de la homeopatía!. El producto en Zicam no debería tener zinc para empezar pues el zinc pudiese curar el catarro. Debería tener una sustancia que cree los síntomas del catarro. Todo parece simple pero no lo es. Si la compañía se olvidó de este crucial punto del principio de similitud también se olvidaron de diluir la sustancia lo suficiente para que no causara daño? Que causa el daño, el zinc no diluido lo suficiente?   ?El preservativo usado en el producto?.

Bueno lo cierto es que existe un grave problema en como estas compañías de productos naturales y homeopáticos pasan el cedazo de el FDA. Ya había explicado antes en este comentario que la ley de 1994 solo les requiere poner una frase que dice que el producto no pretende curar, diagnosticar, o tratar ninguna enfermedad. Pero con todo y esto están poniendo en la calle un producto que está haciendo daño, un producto que no tuvo que pasar por el escrutinio por la cual pasan todas las medicinas recetadas por la medicina convencional que tanto se critica. Si es homeopatico se supone no cause ningun daño y en ese sentido la compñía violó la ley al hacernos pensar que un producto es homeopatico cuando no lo es y tiene una sustancia que puede curar en vez de una sustancia que crea sintomas parecidos a los del catarro.

Aunque existen compañías éticas que producen productos naturales con cierto grado de calidad, muchos pueden ser peligrosos por incluir dentro de ellos sustancias que no se supone. Por ejemplo miles de productos naturales para la disfunción eréctil están adulterados con pequeñas cantidades de Viagra (sildenafil), Levitra o Cialis (tadalafil), que de ser ingeridas por un paciente cardiaco le pueden causar la muerte. En Puerto Rico esto le pasó a un producto “natural” que se vendía como pan caliente llamado Shangái. También muchas de estos productos son elaborados en sitios remotos donde no se sabe el control de calidad en cuanto a impurezas, contaminación con químicos, cucarachas, otras sabandijas.

En fin si el zinc es o no efectivo contra el catarro no está del todo probado y la forma de introducir el zinc en el cuerpo se debe reevaluar pues por la nariz directamente puede ser dañino. El punto es que no nos podemos fiar de que un producto “natural” es siempre seguro, muchos pudiesen inclusive matar.

Aquellos que dominen el inglés pueden leer uno de estos dos libros fabulosos que he leido sobre estas terapias. En ellos científicos honestos en busca de una verdad objetiva y sin prejuicios analizan las terapias alternativas presentes y que dicen los cientos de miles de estudios y resúmenes de la literatura sobre ellos. Son de lectura facil y amena.

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6 comentarios hacia “Retiran producto homeopático del mercado en Puerto Rico (Zicam)”

  1. Remover es un anglicismo. El término correcto es “retirar”, “eliminar”. Remover, en español, es mover algo bruscamente, agitar. Por ejemplo, remover la sopa para que no se pegue al fondo de la olla. Cuidemos el lenguaje. Enhorabuena por el blog.

  2. chinomalon Dice:

    Gracias Jorge….en realidad retirar es el término correcto…pero una visita rápida a la RAE me indica que remover tiene más de una definición y es aceptable aunque el mensaje llega mejor usando retirar… Aquí en Puerto Rico si digo remover la sopa…nadie me entendería, usamos “mezclar” “batir””agitar”

    http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=remover

    Gracias nuevamente

  3. Jorge Juan Dice:

    Ciertamente tienes razón, y me he pasado de listo: http://buscon.rae.es/dpdI/ busca ahí “remover”, en el Diccionario Panhispánico de Dudas y la explicación es concisa y contundente. ¡Se nos llena el español de tantos anglicismos que al final pagan justos por pecadores! Un saludo y nos vemos en tu próximo artículo.

  4. Hola,

    A lo que dices de la perdida del olfato … realmente no estás perdiendo un sentido. El olfato y el gusto están intimamente ligados, por no decir que son el mismo sentido pero por dos vías. Así que -para mí- estas perdiendo entre 1.8 y 2 sentidos xD

    Si no, haced la siguiente prueba: cortad unos trozos de patata y de manzana en cuadraditos. Mezcladlos en un plato. Con lo ojos tapados y la nariz TAPADA, coged un trozo al azar … podeis asegurar que es?

    “El Zicam es entonces una paradoja:

    (…)

    * El producto Zicam tiene supuestamenete zinc que en algunos estudios ha probado que puede ayudar a evitar el catarro si se utiliza las primera 24 horas”

    Realmente no es tal paradoja. Hay varias “escuelas” de homeopatía, siendo la más fiel a sus principios la unicista. Además de esta hay multitud de escuelas que mezclan sus ideas e intentan apoyarse en otras pseudociencias varias … El caso es que no todos los tratamientos homeopaticos que puedes encontrar por ahí tienen 1 sólo ppio activo (mal!), ni en diluciones infinitesimales (mal!!) -> segun la ortodoxia homeopática, claro. Con esto quiero decir que algunos laboratorios se aprovechan de la falta de regulación legal de sus productos y ponen ppios activos [de lo que ellos llama] alópatas. Eso sí, sin ninguno de los controles sanitarios, garantías de fabricación, estudios clínicos … etc.

    No es tan raro encontrarlos en el mercado, y realmente pueden ser la causa por la que mucha gente está convencida de que la homeopatía funciona (el típico “pues a mi me funciona y punto”) …

    Saludos!!

  5. chinomalon Dice:

    Cierto Alex, tanto olfato como el gusto se alteran. Cierta moléculas son transportadas a la lengua y nos permiten saborear mejor lo que ingerimos. En este sitio: http://scienceblogs.com/whitecoatunderground/2009/06/zicam—something_doesnt_stink.php el autor un médico desarrolla anosmia luego de un resfriado y se lleva el susto de su vido cuando todo le sabía mal. Para empezar, el café mañanero fue un desastre!!! (eso sí que sería terrible para mi!). Comenta: “.es aparente que muchos “olores” tienen un componente de “sabor” bien grande”

    Saludos me gustó tu blog

    Es cierto tambien que

  6. hombre como el no ay sea de la religion q sea es muy sexi y rico jijiji

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